Polar Week 12 : Ilulissat, Les mystères de la ville des glaces…

En tant que glaciologue, vivant désormais dans une ville prénommée « Iceberg », je ne pouvais que terminer cette aventure en publiant une Polar Week dédiée à toutes ces glaces qui nous entourent au quotidien ! Ensuite il sera temps de vous présenter les derniers échanges avec vos petits collègues groenlandais, et de dire bientôt un grand TAKUSS au Groenland…

PARTIE A : A LA DECOUVERTE DU FJORD ET DU GLACIER

Promenade au bord du fjord à l’origine des icebergs

Vous avez vu sur les photos, quand on arrive avec ATKA dans le port d’Ilulissat, ou qu´on regarde le paysage derrière la ville, on est toujours entouré d’icebergs. Mais d’où viennent-ils, pour qu’il y en ait toujours autant ?

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Pour trouver la réponse à cette question, j´ai commencé par prendre de la hauteur et emmené Lichen avec moi faire une grande randonnée derrière la ville le long de locéan.

D´abord on croise les chiens de Julien qui sont logés dans un grand champ, des canards, et déjà les premières petites fleurs roses !

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Bientôt la route se transforme un chemin de planches de bois.

Et autour d’un virage, ouah ! Un magnifique paysage apparait ! Le chemin longe l’océan et il y a plein d’icebergs, absolument géants !!

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Plus on avance sur le chemin, plus il y a d’icebergs à la surface de l’eau.

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Et en regardant bien, ils semblent tous venir de tout là-bas au fond… La bas il y en a tellement qu’on ne voit même plus la surface de l’eau !

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Après deux heures de randonnées, le chemin ne va pas plus loin

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Qu’est-ce qui se cache donc derrière cette colline?

Recherche d’informations : fjord et glacier

Pour en savoir plus, rendez-vous le lendemain avec les gérants du parc naturel d’Ilulissat. Deux hommes extrêmement sympathiques, à qui j’ai pu poser plein de questions et qui étaient tout heureux d’y répondre pour vous ! On est devenus très amis. Les voici en photo: le gérant du parc et le responsable du site.

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Voilà notre dialogue, au cours duquel ils m´ont tout expliqué:

« – D’abord  le la zone étroite d’océan remplie d’iceberg que tu as hier vu derrière les collines, ça s’appelle un Fjord.

  • C’est quoi un fjord ?
  • Un fjord c’est une vallée profonde qui a été creusée par le recul d’un glacier, et dans laquelle l’océan c’est engouffré. Tout au fond du fjord il y a donc un glacier !
  • Et c’est de là que viennent les icebergs ?
  • Et oui, au front du glacier, c’est-à-dire là où il s’arrête dans la mer, des morceaux de glace tombent toute la journée dans la mer et se mettent à flotter : c’est la naissance des icebergs!
  • Ca explique tout ! Donc en fait si j’avais pu voir jusqu’au fond du fjord hier, j’aurais découvert un gros glacier, un peu comme sur cette photo ?
  • Tu as tout compris ! »

29Le glacier : c’est de la glace qui s’écoule depuis le centre du Groenland.Les icebergs d’Ilulissat viennent donc des morceaux du grand glacier qui tombent dans l´eau, dans le fjord juste derrière la ville.

Un fjord inscrit au patrimoine de l’Unesco

Mais le fjord d’Ilulissat n’est pas n’importe quel fjord ! Il est connu dans le monde entier, car c’est le fjord où sont produits tous les ans le plus d’icebergs au monde !!

J’ai ainsi appris que le glacier s´appelle Sermeq Kujalleq.

Que le fjord fait 70km de long, 5km de large et + de 1000m de profondeur à certains endroits ! C’est un des glacier les plus rapide du monde !

Production annuelle d’iceberg par le glacier : 46 km3 de glace = assez pour couvrir la consommation en eau des USA pendant 1 an, soit environ 40 000 iceberg/an.

Et 85 % d’iceberg que l’on trouve dans l’Atlantique Nord provienne de ce fjord !

S’il y a un fjord c’est donc que le glacier a reculé ?

Et oui ! Le front du glacier a reculé au fond des terres durant ces 20 dernières années, et il recule de plus en plus! En 10 ans à peine les gens d’Ilulissat ont pu voir le glacier reculer de plus de 20 km !!

Les limites du front ont été tracées sur cette photo aérienne depuis 1850 :

30Pourquoi le front du glacier recule ? Parce qu’il fait plus chaud que dans le passé, et à mesure que la température augmente, la glace du glacier devient plus fragile et fond, il y a de plus en plus d’icebergs qui se cassent dans l’océan, alors le glacier diminue.

Conséquences pour les habitants

Plus le temps se réchauffe, mois il y a de banquise en hiver, plus le glacier recule, et donc plus il forme de nouveaux icebergs : ces dernières années en conséquences, il est beaucoup plus difficile en hiver pour les pécheurs d’aller pêcher dans le fjord en marchant sur la banquise, car elle est fragile, moins étendue, et parce qu´il y a plus d’iceberg à cet endroit ce qui fragilise la banquise : ils peuvent la casser. Les pécheurs doivent donc prendre leur bateau pour pêcher plus loin, et les chasseurs doivent faire attention en marchant sur la banquise. En revanche la banquise dure moins longtemps alors les pêcheurs peuvent utiliser leur bateau tôt au printemps ce qui est bon pour eux car ils sont très efficaces pour attraper des poissons avec leur filet.

PARTIE B : Les ICEBERGS

Nous avons donc perce un premier mystère : nous savons comment et où sont formes les icebergs qui naviguent autour Ilulissat. Pourtant quand on regarde ces monstres scintillants dernière moi, on sent qu’il y a encore beaucoup de choses à découvrir à leur sujet !  Pour ça, rendez-vous sur l´eau !

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Cycle de vie d’un iceberg

La naissance :

Comme on l’a dit compris, un iceberg nait quand un gros morceau de glace se détache du front d’un glacier et tombe dans la mer : la glace se met à flotter, un iceberg est né ! Ça s’appelle le vêlage de l’iceberg.

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A leur naissance les icebergs peuvent être petits ou énormes, et avoir des formes complètement différentes : Bref les icebergs sont plus beaux les uns que les autres!

Quelques exemples au fil de notre navigation :

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Quand ils sont traverses par un trou on dit qu´ils forment une arche.

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Quand ils ont une forme de grand plateau avec les bords verticaux comme des falaises, on appelle ça un iceberg tabulaire.

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Le voyage : de très grands voyageurs

Une fois dans l’océan, l’iceberg va se laisser porter par les flots et les courants marins : il va dériver, c’est-à-dire être emporter loin de son lieu de naissance. Les icebergs créés à Ilulissat s’en vont soit vers le Nord, soit au Sud du Groenland, et ensuite descendent parfois jusque dans l’océan Atlantique!

La carte suivant représente les lieux les plus au Sud que des icebergs venant d’Ilulissat ont atteint ce dernier siècle, certains au large de la France !

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Début de fonte et basculement de l’iceberg

A mesure qu’il voyage, l’iceberg va subir la pluie, la neige, le vent, l’effet du soleil, et des vagues. Tout ça va le faire fondre, se casser, sa surface va se lisser, s’arrondir, on dit qu’il est érodé. L’iceberg va donc devenir de plus en plus petit.

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En changeant de forme il perd son équilibre, et il arrive souvent que les icebergs basculent petit à petit d’un côté, ou alors même que tout d’un coup  ils se retournent complétement : ce qui était caché sous l’eau se retrouve alors à la surface, et inversement.

Par exemple sur la photo ci-dessous, on voit bien que l’iceberg a basculé: à droite c’était la partie qui était sous l’eau avant qui est toute lissée par les vagues, et à gauche c’était la partie émergée. On observe que la partie sous l’eau était bien plus longue que la partie à l’air !

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Et ils continuent à fondre, à se casser, deviennent de plus en plus petits…

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Fin de vie d’un iceberg

Au bout d’un moment, les icebergs ont tellement fondu qu’ils deviennent aussi petits que des glaçons, et finissent par fondre complètement et disparaitre dans l’océan : les géants de glace ne sont plus que de l’eau douce ajoutée aux océans !

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Les icebergs sont des grands cachotiers !

Je suis sûre que certains de vous le savent déjà : quand nous regardons un iceberg, nous n’en voyons qu’une minuscule partie !! En fait 80% de l’iceberg se trouve en dessous de l’eau ! Incroyable d’imaginer comme ils sont géants sous l´eau !

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Voici une maquette que l’on peut observer au musée d’Ilulissat, et qui représente une scène de pèche sur la banquise, avec aussi ce qui se passe en dessous de l’eau: on voit comme la partie immergée de l’iceberg est beaucoup plus grande que celle qui sort hors de l’eau !

Mais alors, si la partie cachée de l’iceberg est énorme ça pourrait être dangereux pour les bateaux… Ils ne risquent pas de s’y cogner en passant trop prêt ??

Bien sûr que si! Et ce n’est pas le seul danger dû aux icebergs !

Pourquoi sont-ils dangereux ?

Collision : Cas du Titanic : un iceberg venant d’Ilulissat

Vous avez tous entendu du Titanic ? Cet énorme paquebot qui se cogna contre iceberg en 1912 et dont presque tous les passagers, soit des milliers de personnes, ont péri dans le naufrage ? Et bien on sait maintenant que l’iceberg qui causa cet accident venait en réalité du fjord d’Ilulissat !!

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Il avait été formé 2 ans auparavant et il voyageait depuis tout ce temps dans l’océan. Sa glace était âgée de 15 000 ans, sa taille était d’environ 300 pieds de long pour 80 pieds de haut.

Voilà pourquoi aujourd’hui les marins ne dorment jamais quand ils voyagent au milieu des icebergs, il y a toujours quelqu’un qui fait le guet pour ne pas se cogner et risquer de couler.

Des tsunamis d’iceberg

Quand je me promenais donc le long du fjord, j’ai remarqué ces panneaux bizarres :

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Traduction : « danger extrême : ne marchez pas sur la plage. La mort ou des blessures graves peuvent être causées par un risque de vagues et de tsunami soudains causés par le détachement des icebergs ».

En effet on imagine bien que quand ces blocs énormes se détachent du glacier, cela peut causer des vagues absolument énormes qui pourraient renverser un bateau, ou tout simplement envahir la plage et vous emporter si vous marchez à ce moment trop prêt du bord ! C’est aussi le cas quand des « petits » morceaux se détachent des gros icebergs.

C’est pareil pour les bateaux: il faut toujours rester à distance des icebergs. Mais les marins d’Ilulissat ne font pas attention à ça et prennent tout le temps des risques ! Regarder un peu comme ce petit bateau navigue prêt de ces icebergs énormes !

13Bons cotes : ressources, eau douce, et beauté des yeux !

Cependant les icebergs n’ont pas que des cotés négatifs, ils ont aussi des effets bénéfiques (en plus d´être un spectacle magnifique à regarder):

  • Ils sont fait d’eau douce et peuvent donc représenter une réserve d’eau pour boire et vivre (rappelez-vous sur ATKA durant l’hiver l’eau utilisée à bord venait du petit iceberg bleu qu´on allait couper pour le faire fondre tous les jours !
  • Ensuite lorsque l’iceberg fond, il libère dans l’Océan des petites poussières dont les petits animaux marins peuvent se nourrir : c’est pour ça qu’on voit souvent plein d’animaux autour des icebergs (baleines, oiseaux, poisson, algues) car ils trouvent beaucoup de nourriture tout autour.

La couleur des icebergs 

Icebergs bleus ou icebergs blancs ?

Regarder cette photo : vous le trouvez blanc vous cet iceberg ? Moi je le vois plutôt très bleu non ? Et oui, vous l’avez remarquez déjà, la glace est parfois blanche, parfois bleue. Vous savez pourquoi ?

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En fait pour avoir l’explication, les chercheurs sont allés regarder avec des microscopes à quoi ressemblait la glace quand on la regarde de tout prêt. Et voilà ce qu’ils ont observé :

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Vous voyez ces petites bulles au milieu de la glace ? Ce sont des bulles d’air. Elles sont piégées dans la glace depuis que celle-ci a été formée sur le glacier par le tassement de la neige.  Et grâce à des phénomènes physiques compliqués, plus il y a de bulles d’air dans la glace, plus la glace apparaissait blanche à nos yeux (ou incolore). Et moins il y a de bulles d’air dans la glace, et plus elle apparait… bleue ! Donc la glace bleue c’est de la glace qui a peu de bulles d’air !

Or les bulles d’air s’en vont de la glace à mesure que celle-ci vieillit. Donc on peut en déduire que de la glace bleue est de la glace…. Très vieille ! Et voilà, vous avez tout compris !

Les autres couleurs des icebergs

On voit aussi d’autres couleurs au milieu des icebergs : regardez par exemple ces grosses bandes marron dans le gros iceberg que voici, qui voyageait autour d’Ilulissat cette semaine :

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On dirait que la glace est sale ! Ce sont juste des poussières et de la terre, qui se sont déposées sur la glace quand elle était encore accrochée au glacier, et qui sont resté piégés dedans :17

Expérience : à vos glaçons !

Maintenant que vous experts en glace, je vous propose une petite expérience pour fabriquer vous-même vos icebergs et regarder leur influence sur le niveau de l’océan dans lequel ils se trouvent :

C’est tout simple !

Il vous faut :

  • Un bocal en verre transparent
  • De l’eau
  • Des glaçons
  • Une règle
  • Un crayon feutre pour écrire sur le bocal

Le bocal représente l’océan arctique

  • Remplissez le bocal à moitié d’eau : vous avez créé un océan
  • Mesuré avec une règle la hauteur d’eau dans le bocal, et faites une marque au feutre sur le verre qui montre le niveau de l’eau.
  • Maintenant ajoutez quelques glaçons : vous avez mis des icebergs dans l’océan !
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Observez ce qui se passe et essayez de répondre aux questions suivantes :
    • Est-ce que mettre un nouveau glaçon dans le bocal fait augmenter le niveau de l’eau ?
    • Est-ce qu’il y a une différence du niveau de l’eau avant que le glaçon ait fondu et après qu’il ait fondu ?
    • Conclusion : si le réchauffement climatique provoque plus de création d’iceberg est-ce que le niveau des océans va augmenter ?
    • Si on ne rajoute pas de nouveaux icebergs mais que tous ceux qui sont dans l’océan fondent est-ce que le niveau de mers va augmenter ?

    Bravo, cette fois vous êtes des vrais glaciologues !!

    Les rêves des enfants au Groenland…

ATKA, le projet du voilier qui réalise tous les rêves, après avoir pris notes de tous les vôtres, ne pouvait se terminer sans un petit clin d’œil aux rêves des enfants d’ici…

CLIQUEZ ICI  pour les découvrir !

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10 Commentaires

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